Kalf bij de koe, hoe werkt dat?

Veel mensen vinden dat kalfjes langer bij de moederkoe moeten blijven na de geboorte. In de melkveehouderij is het nu namelijk gebruikelijk om die twee al na een dag uit elkaar te halen. Het kalf bij de koe houden, klinkt enorm sympathiek. Toch vinden veel boeren het een slecht plan. Waarom? We zetten de feiten op een rij.

kalf bij de koe

Kalf bij de koe

In de melkveehouderij is het gebruikelijk dat een koe elk jaar een kalfje krijgt. Zo blijft de melkproductie op gang en kan een boer melk blijven leveren aan de fabriek en blijft hij genoeg geld verdienen om rond te komen. Dit is niet nieuw. In de melkveehouderij over de hele wereld werkt het al heel lang zo. Ook bij biologische boeren. En het is ook lang jarenlang gebruik om het kalfje al na één dag weg te halen bij de moeder.

Heftige emoties

Dat gebruik roept bij veel mensen heftige emoties op. En als je er even over nadenkt, dan lijkt het ook echt heftig. Na één dag wordt een kind al weggehaald bij de moeder. Dat is onmenselijk. En dat klopt. Het is niet zoals het bij ons mensen gaat. En ook bij de voorouders van moderne melkkoeien, bij wilde runderen die vrij over de steppe trokken, ging het er heel anders aan toe.

Kalfje langer bij koe?

Het klinkt dus heel logisch om kalfjes veel langer bij hun moeder te laten. Dat lijkt zo veel beter voor moeder en kind! Volgens de voorstanders is een periode van drie maanden ideaal. Dan hebben koe en kalf alle tijd om samen op te trekken. De kalfjes zouden daardoor sterker worden, minder vaak ziek worden en in het algemeen een beter leven hebben.

Risico’s voor kalfje

Dat klinkt heel mooi, maar in de praktijk pakt dat heel anders uit. Een kalfje dat bij zijn moeder blijft, kan weliswaar prima uit de voeten in een grote grasweide. Maar zelfs de groenste biologische boer houdt zijn koeien bij slecht weer (als het gras vertrapt dreigt te worden) op stal. En daar staat het dan in een grote groep volwassen koeien, die lang niet allemaal even voorzichtig zijn voor zo’n kleintje. De kans op lichamelijk letsel of overlijden is reëel.

Kalfje apart

Hoe gaat het nu? Het kalfje wordt geboren in een grote, schone ruimte in de stal, waar lekker veel stro op de grond ligt. De moederkoe likt haar kalfje schoon en als het kalfje droog is, gaat het naar een eigen kleine box, waar hij of zij 48 uur lang de melk van de moeder krijgt. Die melk noem je biest. (Dat is melk waar je ook heel goed mee kunt koken, trouwens. Zie dit filmpje.)

Gezond opgroeien

Daarna groeit het kalfje een tijd lang apart op met zijn leeftijdsgenoten. De reden daarvoor is simpel: kalfjes groeien op die manier op tot gezonde melkkoeien, die vanaf hun tweede levensjaar ook een eigen kalfje krijgen en dan melk kunnen gaan geven. Voor een boer zijn gezonde en gelukkige kalfjes dus de allerbelangrijkste investering in de toekomst van hun bedrijf. Ze zouden wel gek zijn om die slecht te behandelen.

Zwaar afscheid

Binnen een paar uur weg bij de moeder? Kan dat echt niet langer? Een tussenweg tussen heel snel weg of de volle drie maanden met alle risico’s van dien, is moeilijk te vinden. Hoe langer je een kalfje bij de koe laat, hoe zwaarder het afscheid wordt. Dat snelle afscheid klinkt wellicht hard, maar het levert de koe en het kalfje wel het minste stress op. Dat is niet een ijskoud fabeltje wat boeren hebben verzonnen. Dat blijkt uit ervaring en wetenschappelijk onderzoek. De stress bij moeder en kalf is het laagst als de twee binnen een paar uur na de geboorte al uit elkaar worden gehaald.

Neem een kijkje

Wil jij weten hoe het er echt aan toe gaan op een boerderij met koeien en kalfjes en wil je meer weten over het leven van kalfjes? Ga dan eens een keer langs bij een boerderij in de buurt. Zeker in het voorjaar zijn er vaak open boerderijdagen, waarop een uitgebreid goed mogelijk is.


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *