Hittestress bij koeien

Niet iedereen kan even goed tegen de warmte. En dat geldt zeker voor koeien. Vooral op warme zomerdagen is er kans op hittestress bij koeien. Wat is dat en wat doen boeren om dat te voorkomen?

hittestress bij koeien

Ideale temperatuur voor koeien: -5 tot 18 graden

In de zomer is het al snel te warm voor koeien en ander vee. Ze voelen zich prima bij temperaturen tussen -5° en 18°. Zodra het warmer wordt, kan hittestress bij koeien ontstaan.

Wat is hittestress bij koeien?

Koeien houden hun lichaamstemperatuur op peil door te zweten en te hijgen. Maar dat wordt steeds moeilijker als het warmer wordt en vooral als daarnaast de luchtvochtigheid hoog is. Als een koe melk geeft, is het nog lastiger om die warmte kwijt te raken. Daarom neemt bij warm weer de melkproductie vaak af en kunnen er allerlei andere gezondheidsklachten ontstaan. Dat fenomeen noemen we hittestress bij koeien.

Wat zijn de gevolgen van hittestress?

Koeien eten minder, geven minder melk en kunnen last krijgen van uier en klauwproblemen. Dat laatste ontstaat doordat koeien die het warm hebben minder uren per dag gaan liggen. Staand kunnen ze hun warmte namelijk beter kwijt. Ook de algemene weerstand van de koe neemt af door hittestress. De kans op mastitis (uierontsteking) en andere chronische infecties neemt toe.

Wat doen boeren bij hittestress?

Bij zomerse temperaturen zijn melkveehouders extra alert. Ze kijken goed of hun koeien meer gaan staan en of ze meer water gaan drinken. Beide zijn een voorbode van hittestress bij koeien.

Hittestress en weidegang

Koeien lopen normaal gesproken graag in de wei. Behalve als het langdurig regent en als het te warm is. Dan zoeken ze liever de schaduw op. Veel koeien blijven bij warm weer daarom binnen in de stal. Daar zitten ze niet in de zon en door goede ventilatiesystemen in de stal kunnen ze hun warmte vaak veel beter kwijt dat buiten. Sommige boeren kiezen ervoor hun koeien op warme dag ’s ochtends vroeg of zelfs ’s nachts te weiden.

Veel water!

Net als bij mensen is het belangrijk dat koeien in warm weer genoeg water drinken. Een koe moet meer drinken om haar lichaamstemperatuur te verlagen. Onder normale omstandigheden heeft een volwassen koe dagelijks ongeveer 110 liter water nodig. Als het warm is, kan die behoefte wel oplopen tot 200 liter water per dag.

 


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *